Lawentuchefe

Persona del pueblo mapuche que identifica las distintas hierbas y plantas medicinales (lawen) y conoce las propiedades curativas de las mismas, aplicadas para sanar afecciones y enfermedades en personas y animales. Esta es una práctica bastante difundida entre las diversas comunidades mapuche y dichos conocimiento se aplica para ayudar a restituir la salud de las personas afectadas de dolencias y males sin fines de lucro o retribución monetaria. Debe tenerse presente que el lawentuchefe no es chamán y por tanto, no debe confundirse con un machi. Las funciones lawentuchefe sólo se relacionan con el conocimiento herbolario y su aplicación para la sanación de enfermedades.

En la actualidad la práctica de este disciplina se haya fuertemente afectada, puesto que la destrucción del bosque nativo ha traído consigo la alarmante pérdida de la flora medicinal. Hoy predomina en el territorio mapuche la existencia de bosques de coníferas y es bien sabido que estos bosques artificiales impiden que bajo su follaje se produzca el crecimiento de otras especie menores. De modo que con la perdida la flora medicinal o lawen, también se pierden los conocimientos y prácticas del Lawentuchefe y todo el sistema asociado a esta medicina ancestral mapuche.

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