Fiesta de la Virgen Campesina de Nirivilo

La Fiesta de la Virgen Campesina de Nirivilo constituye una expresión de devoción popular arraigada en el pueblo del mismo nombre, ubicado en el secano costero de la comuna de San Javier, Región del Maule, y se celebra el último domingo de Septiembre, con cuatro momentos claves: solemne eucaristía celebrada por el obispo diocesano; procesión por el pueblo, donde cada residencia se encuentra ornamentada al efecto; esquinazo de huasos a caballo, quienes veneran la imagen con tres pasadas y cantata a la Virgen con la intervención de numerosos grupos folclóricos.

La mayoría de los cantos a la Virgen son de raíz folclórica, como el siguiente ejemplo:

"Virgencita campesina, peregrina del amor,
entre cerros, quebradas y valles,
se dice tu nombre en una oración.
Porque en Nirivilo tu imagen bendita,
en tu trono pobre te ves angelical,
con chupalla y manta y el niño en tus brazos
eres como su lucero matinal.
Es este un cantar campesino
que canto con gran emoción,
y digo un versito divino
para nuestra Virgen que al campo bajo..."

Según información contenida en archivos de la parroquia de Nirivilo, desde 1967, se deduce que se realizó la festividad de la Virgen, toda vez que ella es la patrona de la comunidad, y que, segun usos y costumbres evidenciados por el cronista Jesuita Alonso de Ovalle en "Histórica Relación del Reyno de Chile", todas las comunidades realizaban homenajes públicos a su santo patrón el día de su advocación.
Esta festividad que, por conocimiento de ancianos, se realizaba el 16 de julio, desde 1985 se traslada, por influencia de la orden Maryknoll, al último domingo de septiembre, tiempo desde el cual se ha organizado de manera ininterrumpida, congregado alrededor de 500 personas.

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